賞析漢斯·荷爾拜因的版畫《死亡之舞》

 行業新聞     |      2019-08-28 09:53

大部分的遊客,在造訪瑞士琉森(Luzern)時,會先造訪繁花似錦的教堂橋、中世紀古城墻、哀傷深沈的瀕死獅子像、幽靜迷人的琉森湖(Vierwaldstättersee)畔,或是附近陡峭險峻的彼拉圖斯峰 (Pilatus)。但不太多人知道,沿著羅伊斯河岸北行,約莫十分鐘步程,就能抵達另壹座興建於中世紀的"麥糠橋"(Spreuerbrücke)。這座外觀質樸無華的廊橋中,擁有早期巴洛克藝術最被忽視的瑰寶之壹,由畫家Kaspar Meglinge所繪制,67幅《死亡之舞》(Danse Macabre)系列畫。

無論妳來自何方,是否擁有宗教信仰,都能在第壹時間辨認出畫作所隱藏的秘密。妳可以看到教皇、國王、騎士、學者、修道士、賭徒,仍至於小孩,在不同的時間點、場合與時間點與死亡面對面。妳可以看到在花園散步的仕女,死神就在轉角處守候,或者是正在喝湯的紅衣主教,死神正端著壹道料理走了過去。

結合世俗與神聖、歡欣與悲傷、信心與絕望的《死亡之舞》,是歐洲中世紀最常見的系列作品。它源自於動蕩不安的十三世紀:十字軍東征、百年戰爭、饑荒,當然不能忘記毀滅性的黑死病。藝術家將生命的不確定與無常,幻化成與死神共舞的場面,隱藏在曼妙輕盈的舞步背後,是"凡人終將壹死"的道德訓誡,同時並強烈地建議在世的我們應做好死亡的準備。

根據藝術史考證,在麥糠橋內作畫的Kaspar Meglinge,有很大可能是受到另壹位文藝復興大師,來自日耳曼藝術家漢斯·荷爾拜因(Hans Holbein,1497-1543)的影響。


左至右: 漢斯·荷爾拜因(1497-1543)奮力抵抗的貴族男子,忙著作生意而不想承認大限已至的攤販老板。(圖片出處: THE PUBLIC DOMAIN REVIEW)

死亡以平等的姿態降臨,無人幸免。

左至右: 漢斯·荷爾拜因(1497-1543)正被死神從床上硬拉下來的公爵夫人,搖尾乞憐的大主教,收受賄賂卻不知死亡已悄悄來到背後的法官。(圖片出處: THE PUBLIC DOMAIN REVIEW)

仔細觀看,我們會發現,藝術家以更大的力度描繪權力階級面對死亡時的無能脆弱。花容失色的公爵夫人正被死神從床上硬拉下來,驚慌失措的皇後、搖尾乞憐的大主教、或是收受賄賂,卻不知死亡已悄悄來到背後的法官……這些蘊含社會批判的主題構圖,讓荷爾拜因的《死亡之舞》成為十八世紀以後諷刺畫和政治漫畫的先驅。


漢斯·荷爾拜因(1497-1543)《亨利八世》

極具原創性與趣味性的《死亡之舞》,是荷爾拜因1523年至1525年間,於瑞士巴塞爾完成的木刻版畫系列。在完成這組作品後幾個月,荷爾拜因就動身前往英格蘭,在往後的十年,他成為都鐸宮廷中最受器重的畫家,也留同時代的人們留下深刻身影:亨利八世、托馬斯·穆爾、伊拉斯謨斯、還有令人難忘的《大使》,這壹次,藝術家既隱晦又大膽地將《死亡之舞》植入,幾乎讓所有看過這幅傑作的人們,都會發出會心的微笑。


 

漢斯·荷爾拜因(1497-1543)《大使》。(圖片出處:WIKIMEDIA COMMONS)
 
面對未知的死亡,或死亡的未知,可以勇敢,可以軟弱,當然,更可以幽默。